VMWare GSX即将成为免费软件?

EMC公司旗下的VMware可能将于下周宣布,将它的一款主力多操作性系统模拟程序变成免费产品。

VMware共出产三款相应的软件,即VMWare Workstation、 GXS Server和ESX Server, 但在它一度主宰风云的市场, 竞争的压力渐渐浮出水面。 有熟悉内情的人士透露, 下周一VMWare将有望宣布其GSX产品成为免费软件。

GSX产品栖身于安装了Windows或Linux操作系统的“宿主(host)”电脑中, 允许多个被称为虚拟机的“客户(guest)”操作系统运行其上。 而该公司最高端的产品, ESX版本,则根本不依赖于任何操作系统,直接和硬件底层打交道。

如果VMWare真的将GSX免费, 那么其利有二。 首先, 由于虚拟机能在GSX和ESX之间互通, 因此使用前者的用户有望升级到后者。 其次, 软件免费可以进一步推广VMWare的技术,确立公司在竞争中的牢固地位。

目前运行于双处理器服务器上的GSX售价1400美元, 若安装在具有更多处理器的超强服务器上,则价格还要贵。 价格上更上一层楼的ESX,包含相当复杂的技术特性,比如它的VMotion功能,能够在运行状态下,将服务器从一台机器迁移到另一台机器中。

VMWare没有立即对本报道作出回应。

VMWare在虚拟化技术上极具实力, 这种技术能够灵活运用电脑运算平台,而且提高任务执行的效率。 该公司的产品能用虚拟机模拟出多种不同的操作系统; 每个虚拟机看似都是一部完整独立的电脑系统, 但实际上却是彼此共享系统硬件资源。

该技术其实在高端电脑系统中已有多年的历史了, 但却是VMWare公司将此项技术实用化,成功地在x86体系的处理器(Intel的Penitum及AMD的Opteron芯片)上模拟出多种不同的主流操作系统。 这个推动的意义深远: 一方面虚拟机提高了单台服务器的工作量;另一方面,这种高效性也缓解了电脑工业蓬勃发展所带来的电力消耗问题。

但现在VMWare面临了新的挑战, 虽然对手的技术大多尚未至臻完善, 但不少确都是免费的。

头一个值得一书的就是开源的Xen, 它将成为Red Hat企业版Linux及Novell的Suse 企业版Linux,这两大商业产品的一部分。 而微软也致力于在其下一代服务器版本的操作系统Longhorn(长角)中,引入类似的软件功能。 此外, Virtual Iron和SWSoft的Virtuozzo也同样是个威胁。

处理器中出现的新功能极大地提升了这些与VMWare相竞争的模拟技术。 代号为Vanderpool的Intel Virtualization Technology(Intel虚拟化技术,简称VT)就是这样的技术,它已出现在服务器处理芯片中,它提高了某些操作的处理速度, 使得原本必须经修改才能在Xen上运行Windows操作系统的情况成为了历史。

AMD也将推出与Intel VT技术相抗衡的产品, 这种名为“Rev F”的Opteron芯片预计将于今年年底发行。

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